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保健食品與藥物,只能二選一嗎? 什麼是細胞營養素(上)

已更新:4月15日



文/陳湧仁醫師


資訊爆炸的時代,其實暗藏危機﹗坊間保健食品百百款,不只網路流傳各種奇效配方或飲食,第四台和購物網站名人代言產品亦多到數不清,令人眼花撩亂,若因此接收錯誤訊息購買了不適合的商品,恐怕花錢又傷身。


在正常狀況下,身體在老化過程中,多個系統皆會出現不同程度的衰退,且絕大多數都與營養失調有關。在停留於「沒辦法啦,就是老了…」或「我還年輕,不用補充啦…」、「每天都有吃飽,體重還愈來愈重,營養應該夠吧﹗」的舊思維前,不妨先評估一下自己是否應針對細胞調整進行營(銀)養補充,除了每天攝取適當(量)的糖類、蛋白質、脂質,纖維素,還需補充細胞營養素。


「銀杏」究竟是保健食品還是藥品?這個問題在10年前答案毋庸置疑,就是「保健食品」無誤,曾幾何時,銀杏已經成為「藥品」。兩者的差異究竟在哪裡?說穿了就是製作工藝的「藥品化」與科學實證的「方法化」的分別,進一步解釋,經過更精細的製程定義與規範,加上可驗證的實際數據分析,讓過去的保健食品成了藥品。透過這個例子不難發現,很多藥品的發現過程其實就是這樣。


New medical knowledge醫學新知


不過,是不是所有的保健食品都能“進化”成為藥品?事實上不然。因為大部分的藥物,是以化學合成或工業調配而來,站在藥商的立場,這樣的「人工合成」除了能夠保護發明者的智慧財產權,使用的目的性非常明確,藥物管理單位規範藥廠須提出有“針對性”的適應症。


為達成針對性的效果,每種藥物在設計的同時,就需要適當提高使用劑量與用於特殊目的,時至今日,有約莫超過400種藥物上市,多半功能皆在控制症狀與抑制特殊細胞,能夠預防疾病的少之又少。另一方面,保健食品強調天然物質,不經過合成與過度加工的過程,多以精煉或萃取方式取得有效成分,因應現代人或老化族群調整成為方便日常使用的劑型。


「健康食品管理法」規定,保健食品不能宣稱直接療效,但可訴求促進健康或預防某方面疾病,供民眾使用。藥物無法用於預防疾病(在某些已經患病的狀態下,使用藥物預防下一個更嚴重的病症則不在此限),要讓自己更接近絕對健康,則需要使用多重方式調理,其中也包含了「細胞營養素」。


以筆者從事細胞分子生物研究的經驗,要提出一個可能跟醫療哲學不同的建議-「想要讓藥物更有效果,必須要使用適當的營養保健品來調整好身體」。微觀來看,在細胞培養時、複製、分化與修復的過程中,除了需要能量(ATP)與正確的反應基因,更需要扮演啟動與支持整體反應的細胞營養素,這些因子雖然微量,卻舉足輕重,缺一不可。若無法適當的在培養基中搭配好比例,這些細胞勢必無法做出正確的反應或生長。


在進行藥物學研究時,假設細胞都得到了適切的因子,使用的藥物幾乎可以得到很類似的結果。反觀若給了多餘的熱量而使細胞營養素不足,竟會產生細胞發炎或癌化現象。巨觀來說,實驗動物的反應較能統一,因為在飼養的過程中,將細胞營養這個參數也控制了,數據就能體現出治療的效果,也較少出現併發症。


Health countermeasures健康對策


人類臨床治療上,我們常常忽略了患者是否已經獲得適當的細胞營養素(有的狀況反而還徒然增加了熱量攝取,少了細胞營養素),直接給藥的結果,就是臨床反應會出現某些患者反應不佳或「體質不適合」,就算換藥都無法滿意控制病情。試著以這角度切入問題,若把患者在接觸藥物之前的生理狀態,藉由適當的營養素來調理,要獲得預期的效果或是減少藥物併發症,勢必更加容易。


不少民眾疑惑「是不是吃西藥就不能使用保健營養品?」筆者的建議是調整與治療協同進行,但需要相當高度的專業與經驗評估。至於哪一類症狀或病症應該如何補充,下期將舉實例分享。


因應西方醫療講究「快餐式療效」,導致醫療人員長期以來,大多專注在藥理學、病理學、解剖學等學科,忽略了「生理」狀態的調整。常常自認為只要了解藥物機制與使用時機,就能有效幫助患者達成醫療目的。惟排斥或拒絕了解「保健食品」的結果,導致患者或家屬只能尋求網路傳播或親友推薦,自然而然產生更多「保健食品沒有效果」的負面使用經驗。


現代醫療突飛猛進,已經進展到落實預防醫學與將治療建議「生理化」的階段,若相關專業人員還消極的把保健品的日常使用建議指南藏到抽屜,不積極了解與分析保健產品,對於坊間常見的保健品一問三不知,甚至嗤之以鼻,實非病患之福。


適度補充營養健康品,有助維持健康、預防或延緩疾病發生。但「保健食品不是藥,吃對才有效﹗」呼籲從事醫療工作的同業們深入了解保健產品,給予患者最佳的調理建議,不再追求速效,多花冤枉錢。下次門診時,不妨拿著自己的日常保健

品讓醫師看仔細,為您的健康把關。


保健食品怎麼選﹖


安全第一

選購前先了解產品通過哪些檢驗與標章,如重金屬 SGS 檢驗、歐盟食品安全局EFSA、美國 NSF 食品 GMP 認證等,都是參考指標。


明確標示

包含內容量、成分、其他成分、保存期限、方式、產地、有效期限、製造廠商、地址、是否擁有 GMP等。


價格與劑量

劑量的使用與價格成正比,應看清楚需要多少建議用量,該產品「有效成分」有多少。


了解需求

檢視日常生活型態,缺乏哪些營養素﹖

定時、定量,並持續服用三、四個月以上,才能發揮作用。


保存與包裝

1. 包裝以不透光為佳

2. 內置乾燥劑保持品質穩定

3. 小量包裝、攜帶方便

4. 盡量避免手部頻繁接觸


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