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最先進的癌症治療--認識「免疫療法」與「免疫細胞療法」

已更新:3月5日



文 / 陳湧仁醫師


癌症是十大死因之首,早年「每4個人就有1個人會得癌症」的說法已經過去,癌症時鐘再度快轉,等於平均每5分鐘就有一人罹癌。醫界多認為,這可能跟飲食西化、環境汙染等影響有關,惟無論醫學如何進步,癌症發生率仍持續攀升。當然,醫師及科學家們不會束手就擒,治療癌症的方法也日新月異,不再只有化療、電療、標靶治療等,最先進的免疫療法與免疫細胞療法,就可能為「殺癌」帶來曙光。


綜觀現今癌症治療,不管是化療、電療的目的都是殺死分裂特別快速的細胞,癌細胞就是其中之一,不過人只要活著一天,身體的好幹細胞也會不斷分裂,因此在殺死癌細胞的同時,自身好細胞也會遭殃,尤其是腸胃道黏膜或皮膚上皮細胞等,用「傷敵七分自傷三分」來形容再貼切不過。


由於化療的副作用相對太大,三、四成病人恐有噁心嘔吐、反胃、疲倦,及因造血功能受影響導致白血球降低等副作用,若患者年紀大、營養差,同時做放療及易感染等,治療時要特別小心。


但不少癌症病患到了治療後期最常發生的狀況,就是醫師拜託病人持續化療、不要放棄,病人卻含著淚選擇不再繼續治療,原因是化療帶來的副作用太強,已經剝奪了基本的生活品質。盡管十多年來,標靶治療的出現讓人看到希望,它能針對有特殊突變的腫瘤阻擋癌細胞生長。無奈歷經十幾年,能找到的標靶寥寥可數,受惠的病人並不多,因此現階段採用的治療方式仍以化療和電療為主流。


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直到2014年,美國FDA開始核准一系列『免疫治療』,這種過去連做夢沒想過的療法到底是什麼?簡言之,我們在國中、小學生物課都學過人體內存在著白血球、T細胞、殺手細胞等警察,只要有外來細菌或突變細胞等壞人入侵,警察就會出動狙擊他們。既然同理可證,癌細胞是不折不扣的壞份子,為何沒被抓?原因是癌細胞能洗腦免疫細胞,讓免疫細胞失去分辨壞人的能力,而免疫療法就是要重新活化身

體警察抓壞人。


其實,廣義的免疫療法分成兩方面:一種是搶走癌細胞手中的魔杖,讓癌細胞不能洗腦免疫細胞。另一種是輸入特別訓練的特種部隊免疫細胞。第一種的代表是PD-1/PD-L1抑制劑,它的功能是幫免疫細胞穿上防護衣,不再被癌細胞控制。第二種的代表是NK細胞治療,利用免疫細胞大軍來摧毀癌細胞。


台灣衛生福利部去年9月正式有條件開放細胞治療,發布「特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法」修正條文(以下稱特管辦法),開放6項細胞治療技術,適用對象包括自體免疫細胞治療、自體軟骨細胞移植、自體脂肪幹細胞移植等。但多數民眾並不瞭解,何謂自體免疫細胞治療?


若用一段話描述免疫細胞治療,就是抽出自體的免疫細胞,在體外刺激、培養、活化或改造,例如自然殺手細胞(又稱NK Cell)、樹突細胞(又稱DC細胞)或毒殺T細胞等,大量培養後再打回體內,用人海戰術,培植精英部隊,增加免疫系統毒殺癌細胞的能力,幫病人的免疫系統打仗,進而消滅癌細胞。


美國國家衛生院已經將免疫細胞治療列為手術、放療、化療以外的第四大癌症治療模式。另外,還有一種免疫細胞療法與前述方式不同,稱為CAR-T細胞療法,在國外因成功治療血癌病患而聲名大噪。它與上述免疫細胞不同的是它經過基因改造的步驟,這種CAR-T療法在美國已經核准,價格為美金 475,000元,是近年來基因修改技術應用於癌症免疫療法 (immunotherapy) 的重大突破,不過目前在安全性上仍有疑慮,還需要進一步的安全與療效驗證。


我國透過特管法規之修正與訂定,正式宣告癌症治療與再生醫學進入細胞治療新領域,象徵細胞治療時代的來臨!相信在不久的未來,減緩癌細胞蔓延與降低電化療引起的併發症,一定有重大突破。然而,細胞治療並非仙丹妙藥,正確的說應該是多一個治療選擇。至於是否抽取自己的細胞來培養?細胞到底健不健康?每個人反應不同,建議審慎看待,最重要還是需以整體照護的整合醫療為本,才不會顧此失彼,錯過治療黃金期。


Health countermeasures健康對策


如何遠離癌症

世界衛生組織指出,有3至5成癌症是可以避免的。只要遠離香菸、酒精、檳榔、過重或肥胖、不健康飲食、缺乏身體活動、致癌性病毒感染(如B、C型肝炎、HPV病毒等)危險因子。每日攝取6大類食物,少油、少鹽、少糖,就能有效降低罹癌風險。


多攝取防癌食物

十字花科蔬菜、深色葉蔬菜、蔥類、豆類、菇類、全穀類、堅果類、柑橘類、莓果類、蘋果、葡萄、薑黃、南瓜、番茄、綠茶。


避免不健康食物

加工肉品、高溫烹煮的紅肉、含糖飲料、油炸烹調食物。



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